北 ‘코로나19’ 실무접촉 제의에 무응답… 통일부 “기다리겠다”(종합2보)

뉴스1코리아
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2022.05.16 오후 04:48
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北 ‘코로나19’ 실무접촉 제의에 무응답… 통일부 “기다리겠다”(종합2보)

(평양 노동신문=뉴스1) = 김정은 북한 조선노동당 총비서가 15일 열린 당 중앙위원회 정치국 비상협의회에서 코로나19(신종 코로나바이러스 감염증) 확산과 관련해 의약품들이 제때 공급되지 못하고 있다고 질타했다. [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr

북한 내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 발병 상황과 관련한 정부의 대북통지문 발송이 미뤄지고 있다. 북한이 그 접수 의사를 밝히지 않으면서다.

통일부는 16일 배포한 자료에서 “오늘 오전 11시 코로나19 방역 협력과 관련해 남북공동연락사무소를 통해 우리 측 권영세 장관 명의 대북통지문을 북측 김영철 (조선노동당) 통일전선부장에게 보내려 했다”며 “그러나 북측이 아직 통지문 접수 의사를 밝히고 있지 않은 상황”이라고 밝혔다.

통일부는 “우리 측은 북측의 ‘오미크론’ 변이 바이러스 발생과 관련해 백신을 비롯한 의약품, 마스크, 진단도구 등을 제공하고, 우리 측 방역 경험 등 기술협력도 진행할 용의가 있음을 밝히는 한편, 이를 위한 남북 간 실무접촉을 가질 것을 제의하는 내용의 통지문을 보내고자 한다”며 “북측이 우리 측 보건·방역협력 제의에 긍정적으로 호응해오길 기대한다”고 전했다.

북한은 지난 12일 관영매체 보도를 통해 주민들 중에서 ‘스텔스 오미크론’ 변이 등 코로나19 확진자가 발생한 사실을 처음 공개했다.

북한 조선노동당 기관지 노동신문에 따르면 북한 전역에선 지난 14일 오후 6시부터 15일 오후 6시까지 39만2920여명의 코로나19 의심 ‘유열자'(有熱者·발열자)가 새로 발생했다. 이에 따라 4월 말 이후 북한 내 누적 유열자 수 121만3550여명에 이르고 있고, 이 가운데 사망자는 하루 새 8명 늘어난 50명이다.

이와 관련 우리 대통령은 북한이 코로나19 확진자 발생 사실을 인정한 12일부터 관련 대응을 위한 “대북 인도적 지원 가능성을 열어두고 있다”는 입장을 밝혀왔다.

(평양 노동신문=뉴스1) = 북한 전역에서 15일 코로나19(신종 코로나바이러스 감염증) 관련 신규 유열자(발열자)가 총 39만2920여명 새로 발생했으며 8명이 사망했다고 조선노동당 기관지 노동신문이 16일 보도했다. [국내에서만 사용가능. 재배포 금지. DB 금지. For Use Only in the Republic of Korea. Redistribution Prohibited] rodongphoto@news1.kr

윤석열 대통령은 이날 국회 시정연설에서도 “코로나19 위협에 노출된 북한 주민들에게 필요한 지원을 아끼지 않겠다”며 대북 지원 의사를 재확인했다.

통일부 고위 당국자는 북측이 아직 우리 측의 통지문 발송에 반응을 보이지 않고 있는 데 대해 “대답을 재촉하기보다는 시간을 갖고 기다리는 게 좋을 것 같다”고 말했다.

이 당국자는 대북통지문을 권 장관 명의로 작성한 데 대해선 “사안 자체가 간단한 상황이 아니라고 생각해 격을 높인 것”이라고 설명했다.

통일부 당국자는 유엔이나 국제 백신 공동분배 프로젝트 ‘코백스'(COVAX)를 통한 북한 내 코로나19 대응 지원과 관련해선 “(코로나19 대응엔) 소독과 환자 치료, 치료제, 진단키트, 백신 등 종합적 접근이 필요한 반면, 코백스를 통해 할 수 있는 건 제한적”이라며 “우린 물질적인 것 외에도 방역체계 구성 등 특정 국제기구가 (북한에) 줄 수 없는 것을 줄 수 있다”고도 말했다.

북한은 지난 12일 ‘스텔스 오미크론’ 변이 등 코로나19 확진자 발생 사실을 처음 공개하고 그 확산을 막기 위해 지역별 ‘봉쇄’ ‘격폐’ 등 조치를 실시하고 있는 것으로 알려져 있다.

이런 가운데 김정은 노동당 총비서는 코로나19 대응을 위해 최고지도자 일가용으로 비축했던 상비약도 주민들에게 제공하겠다고 밝혔고, 특히 15일 주재한 당 회의에선 의약품 공급난을 타개하기 위해 군 의료부문을 투입토록 지시하기도 했다.

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